Overheid of vrije markt?

Eind oktober ging het medisch centrum Slotervaart failliet. Critici vinden dat de overheid het Amsterdamse ziekenhuis had moeten redden.

‘Het faillissement betekent dat het ziekenhuis op korte termijn gaat sluiten. De opvang van patiënten is gegarandeerd door de zorgverzekeraars en de omliggende ziekenhuizen’, meldde het MC Slotervaart in een persbericht. ‘MC Slotervaart is erin geslaagd om alle patiënten die vandaag nog op de afdelingen lagen onder te brengen bij andere ziekenhuizen in Amsterdam en omgeving. De klinische afdelingen zijn vanaf dit moment gesloten. De poliklinische afdelingen blijven open. Patiënten worden door het ziekenhuis gebeld als hun afspraak op de polikliniek niet doorgaat en elders moet plaatsvinden’, maakte het ziekenhuis een dag later bekend. Bij het faillissement van MC Slotervaart speelt het grote aantal ziekenhuizen in Amsterdam een rol. ‘Als er overcapaciteit is, dan wordt die ingezet om behandelingen aan te bieden, waarvan onduidelijk is of ze resultaat opleveren’, legt gezondheidseconoom Xander Koolman in Trouw uit. ‘In het verleden was de overheid aan zet om een ziekenhuis te sluiten dat niet goed functioneerde of boventallig was. Nu ligt die taak bij de zorgverzekeraars, en die pakken nu wel door.’

Zwakke ziekenhuizen

NRC Handelsblad schrijft dat zorgverzekeraars zo goedkoop mogelijk de beste zorg moeten inkopen. Zij zijn de belangrijkste financiers van een ziekenhuis. De Volkskrant legt uit dat er in 2005 marktwerking is ingevoerd voor zorgproducten en vrije prijzen. ‘Zorgverzekeraars zouden gaan inkopen op prijs en kwaliteit, maar daar is niets van terechtgekomen. De prijzen zijn ondoorzichtig en over de kwaliteit van de zorg is ook weinig bekend’, concludeert de krant. Minister Bruno Bruins zegt in het Parool dat hij volledig achter het systeem staat waarbij zorgverzekeraars en aanbieders alles zelf regelen. ‘Het zal altijd zo zijn dat er financieel sterke en zwakke ziekenhuizen bestaan’, aldus de bewindsman. Dat de overheid voorheen wel noodlijdende banken redde, maar geen ziekenhuizen, kan de minister verklaren. Bruins: ‘Ik vind het onvergelijkbare grootheden. Ik vind het eventueel omvallen van het betalingsverkeer iets heel anders dan zorg aan patiënten. Dus ik waag me niet aan deze vergelijking.’

Centen

Daar is lang niet iedereen het mee eens. Een meerderheid van de deelnemers aan een opiniepeiling van de Telegraaf vindt dat de overheid het ziekenhuis te hulp moest schieten. Sommige respondenten vonden dat ‘ziekenhuizen weer in handen moeten komen van de staat’ en leggen de schuld bij de invoering van de basisverzekering. In NRC Handelsblad stelt een bezoeker dat banken die failliet gaan worden gered, maar dat ziekenhuizen worden gesloten. ‘Het gaat allemaal om de centen’, aldus de man.

Geplaatst in Verzorgingsstaat

Categorieën